Scroll to top

Tre Nobelpris för Henrietta


■ ■ ■

Henrietta Lacks var småbarnsmamma när det 1951 upptäcktes att hon hade cancer i livmodern. På bara några månader förvandlades hon från aktiv och kraftfull till döende, och hennes familj förstod aldrig riktigt vad som hände. Inte heller förstod de vad vårdpersonalen och en liten grupp forskare gjorde i samband med hennes död: de tog cancerceller från hennes livmoder för att prova att odla dem.

Det visade sig att Henrietta Lacks cancerceller var mer livskraftiga än några andra som vetenskapen hade stött på dittills, och det är på dem som stora delar av den moderna cancerforskningen och mycket annan medicinsk forskning byggs idag. De har resulterat i tre Nobelpris, och tack vare dem kunde poliovaccinet framställas. De har till och med varit på månen.  Men kvinnan som de togs från glömdes bort – kanske var det till och med så att hennes identitet doldes. Vetenskapsjournalisten Rebecca Skloot har skrivit hennes, hennes familjs och hennes odödliga cellers biografi, Den odödliga Henrietta Lacks (Leopard förlag 2012). Arbetet med boken fick Skloot att upptäcka hur utsatt en afroamerikansk kvinna kan vara – särskilt om hon är sjuk.

print